Författarbild

David Stuttard

Författare till Nemesis: Alcibiades and the Fall of Athens

19 verk 340 medlemmar 3 recensioner

Om författaren

David Stuttard is the founder of the theatre company Actors of Dionysus and has edited three 'Looking at' volumes for Bloomsbury: Bacchae (2016), Medea (2014) and Legistrata (2010).

Verk av David Stuttard

Taggad

Allmänna fakta

Kön
male

Medlemmar

Recensioner

4.5 stars

Stuttard does an excellent job of describing the Peloponnesian War, Athens, the wider Mediterranean world, and Persia along with the role Alcibiades plays in the war itself. Starting with the Alcmaeonids (Alcibiades' ancestors) and tracing how Athens flourished as an empire builder to the birth of Alcibiades himself, Stuttard does an excellent job of world building that allows the reader to grasp what Athens was really like, its politics, religion, and how the Peloponnesian War came to be. Alcibiades story is woven throughout so that this is both history and biography.

Alcibiades was quite the character. Starting at a young age he started to make a name for himself. He could also act quite scandalous which would come back to haunt him later. He was a student of Socrates which would affect both Alcibiades and Socrates (think hemlock). Alcibiades became a great orator, politician, and general. And very, very rich. He also manages to make and alienate friends, allies and former allies, and a good portion of Athens population. He is accused of sacrilege but manages to escape arrest (Alcibiades was quite the charmer and could talk himself out of quite a bit of trouble) and switches sides to the Spartans, Athens' mortal enemy. Remember how Alcibiades was a charmer? Well, he charmed the Spartan queen that he ended up her lover and fathered her son. Of course, the Spartan king doesn't take to kindly to Alcibiades fathering a son on his wife (the adultery wasn't so much an issue but the issue of lineage and heredity were). So Alcibiades scarpers off to Persia, another mortal enemy of Athens. Till he wears out his welcome there and doesn't follow through on his promise to convince the Persians to support Athens instead of Sparta. He ends up back in Athens after several major military victories. But then Sparta kicks Athens butt and Alcibiades takes off for Thrace. But that doesn't go so well so he again runs off to the Persians again where he eventually ends up dead.

Stuttard does an excellent job of weaving history, world building, religion, politics, Persian court politics and world, Sparta and its world, and the story of Alcibiades all into an excellent story. The reader gets enough details, dates and other relevant information without being overwhelmed. It doesn't read like a dry history book but a well developed story.

My only quibble and the reason this isn't 5 stars was an editing issue. There were times when a name was spelled one way in one sentence and then spelled another way in the next sentence and spelled three or four different ways on one page. Somebody should have caught these especially since it was not a common name. The other was the slight overuse of exclamation marks at the ends of sentences. You can emphasize a point without an exclamation mark. Like I said, that was an editing issue and didn't really detract.
… (mer)
 
Flaggad
pacbox | 1 annan recension | Jul 9, 2022 |
Stuttards Alcibiades is voorzien van vele voetnoten en literatuurverwijzingen, maar presenteert zich vooral als verhaal: het boek opent met de spectaculaire dood van de hoofdpersoon, het is spannend geschreven, met zinnen die soms bestaan uit één woord zoals ‘Sicilië’ of ‘chaos’, terwijl in langere zinnen juist elk zelfstandig naamwoord één maar meestal twee of meer bijvoegelijke naamwoorden krijgt, waardoor het geheel een tamelijk overladen karakter heeft. Natuurlijk weet Stuttard heel veel van zijn onderwerp, maar op zijn aanpak is ook wel kritiek mogelijk. Zo interpreteert hij in mijn ogen, en niet alleen de mijne, veel te vaak en te rechtstreeks Atheense komedies en tragedies als verwijzingen naar de historische werkelijkheid en ziet hij in elk fictief personage een Alcibiades. Als hij wil illustreren hoe een echte veldslag tussen zwaarbewapende Griekse krijgers verliep, citeert hij uit een tragedie de beschrijving van een duel tussen twee vorsten vol toespelingen op het epos, alsof dat hetzelfde is. Vaak geeft hij na een Griekse eigennaam tussen haakjes quasi-veelzeggend de etymologische betekenis ervan, alsof wij zouden schrijven ‘Harm (generaal)’, ‘Désirée (de begeerde)’. Het contrast tussen Grieks en Perzisch is nogal zwaar aangezet en ik ben er niet zeker van dat meer recente inzichten verwerkt zijn. Heel in het algemeen lijkt dit boek niet veel toe te voegen aan de al enkele decennia bestaande kennis over het onderwerp.

Ik schreef een uitvoerige vertaalkritiek van dit boek en Kathryn Tempest's Brutus hier: https://www.tijdschrift-filter.nl/webfilter/recensies/2020/twee-vertalingen-bij-...
… (mer)
½
1 rösta
Flaggad
Harm-Jan | 1 annan recension | Jan 2, 2021 |
Not the best biography, but a nice overview.
 
Flaggad
VincentDarlage | Jan 30, 2015 |

Du skulle kanske också gilla

Associerade författare

James Morwood Contributor
Edith Hall Contributor
James Robson Contributor
Alan Beale Contributor
Lorna Harwick Contributor
Martin Revermann Contributor
J. Michael Walton Contributor
R. B. Rutherford Contributor
Jasper Griffin Contributor
Hanna M. Roisman Contributor
Sophie Mills Contributor
Rosie Wyles Contributor
Ioanna Karamanou Contributor
I.A. Ruffell Contributor
Douglas Cairns Contributor

Statistik

Verk
19
Medlemmar
340
Popularitet
#70,096
Betyg
4.0
Recensioner
3
ISBN
44
Språk
3

Tabeller & diagram