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When We Cease to Understand the World av…
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When We Cease to Understand the World (urspr publ 2020; utgåvan 2021)

av Benjamín Labatut (Författare)

MedlemmarRecensionerPopularitetGenomsnittligt betygOmnämnanden
1655131,176 (3.83)16
Medlem:tmennel1
Titel:When We Cease to Understand the World
Författare:Benjamín Labatut (Författare)
Info:New York Review Books (2021), 192 pages
Samlingar:Önskelista
Betyg:
Taggar:Ingen/inga

Verkdetaljer

When We Cease to Understand the World av Benjamín Labatut (2020)

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Visar 4 av 4
Most of the stories deal with how mathematics leads us to conclusions about the the physical world which are incomprehensible and have lead genius to madness. ( )
  ghefferon | Oct 22, 2021 |
These stories of science turned into semi-fiction are very engaging, although the spell begins to wear off near the end of the (short) book. The overall picture is a bit bleak--the incredible powers of the brain to understand the universe often lead us down paths of destruction. That's life, I guess. ( )
  datrappert | Oct 11, 2021 |
When We cease to Understand the World by Benjamin Labatut is shortlisted for the International Booker. It is, according to Labatut, "a work of fiction based on real events......The quantity of fiction grows throughout the book......while still trying to remain faithful to the scientific concepts....." The book begins with chemistry, Goering's addiction to hydrocodeine, moving onto the Wehrmacht dependence on the amphetamine Pervitin, then to cyanide, a by-product of the manufacture of the first synthetic pigment, Prussian blue, and the suicides of Hitler and his staff, then to Zyklon B, the cyanide based poison used in the gas chambers. Having established the link between chemistry and war, he moves onto Fritz Haber, whose Haber-Bosch process for fixing atmospheric nitrogen into ammonia was developed for making explosives during WWI, but when used to produce fertiliser led to the improved agricultural yields that have allowed the world's population to explode. Ammonia wasn't Haber's only contribution to the war effort: he masterminded gas warfare, flooding the trenches with chlorine.

The second chapter is about Karl Schwarzschild, a brilliant mathematician whose calculations, carried out while he commanded an artillery unit on the Russian front postulated the existence of black holes: the Schwarzschild singularity. The author imagines Schwarzschild's emotional state, his reaction to his discovery, Einstein's response. In the third chapter, the focus remains on mathematics, with the withdrawn Japanese mathematician Mochizuki linking to the life and work of Alexander Grothendieck, who retried at the peak of his powers to devote his life to environmental causes and religion, becoming increasingly eccentric and ascetic. Or is this the author's conjecture?

The longest section of the book covers the quantum physicists, in particular the work and rivalry of Schroedinger and Heisenberg. With Heisenberg's uncertainty principle, we cease to understand the world.

I found this book fascinating and enjoyed reading it, but where does fact end and fiction begin? What thoughts, opinions and emotions has Labatut imposed on his scientists? What dread? ( )
  pamelad | May 14, 2021 |
Questo libro tratta di ciò che accade quando raggiungiamo i limiti della scienza; quando ci troviamo faccia a faccia con qualcosa che non possiamo capire. Riguarda ciò che accade alla mente umana quando si spinge oltre i limiti estremi del pensiero e cosa c'è oltre questi limiti.

"Quando smettiamo di capire il mondo" di Benjamín Labatut, un libro sul lato oscuro della scienza. Un'opera letteraria frenetica sul senso delle scoperte scientifiche, sull'etica e sulla distinzione impossibile tra genio e follia.

Albert Einstein apre una lettera che gli è stata inviata dal fronte orientale della prima guerra mondiale. All'interno, trova la prima esatta soluzione alle equazioni della relatività generale, ignaro che contenga un mostro che potrebbe distruggere il lavoro della sua vita.

Il grande matematico Alexander Grothendieck si insinua così profondamente nell'astrazione che cerca di tagliare tutti i legami con il mondo, terrorizzato dall'orrore che le sue scoperte potrebbero causare.
Erwin Schrödinger e Werner Heisenberg combattono per l'anima della fisica dopo aver creato due versioni equivalenti ma opposte della meccanica quantistica. La loro lotta lacererà il tessuto stesso della realtà, rivelando un mondo più sconosciuto di quanto avrebbero mai potuto immaginare.
Usando momenti straordinari e epocali della storia della scienza, Benjamín Labatut ci immerge in un territorio esilarante tra realtà e finzione, progresso e distruzione, genio e follia.

Un libro di difficile lettura, almeno per me che non sono un addetto ai lavori. Tentato dal titolo, ho affrontato la lettura in versione Kindle e mi sono arreso. Sono ricorso alla recensione apparsa sul "The Guardian" nel tentativo di capirne di più. Tentativo vano, devo ammettere …

Uno straordinario "romanzo saggio" tesse una rete di associazioni tra i fondatori della meccanica quantistica e i mali di due guerre mondiali. "Dio non gioca a dadi con il mondo", dichiarò un famoso Albert Einstein, al quale Benjamín Labatut avrebbe sicuramente replicato: forse no, ma il diavolo sì. In effetti, lo stesso Einstein ha avuto per tutta la vita dubbi sulla matematica, la disciplina che supponiamo tenga il Signore lontano dai tavoli da gioco. Come è possibile, si chiedeva, che uno strumento intellettuale inventato dagli esseri umani possa comprendere, spiegare e persino manipolare così tanta realtà oggettiva? Il fatto che il mondo fisico fosse suscettibile di qualcosa che avevamo inventato gli sembrava sospetto.

È forse che registriamo solo la parte del mondo che i nostri numeri possono comprendere? Wittgenstein aveva già ipotizzato che i limiti del nostro linguaggio siano i limiti della nostra conoscenza; potrebbe essere così anche, ma più radicalmente, della matematica e delle branche della scienza su cui si basa? Vediamo solo ciò che siamo in grado di vedere: quanto è al di là di noi?
Riguardo alla meccanica quantistica, il cui sviluppo fu un'impresa ardita e importante quanto la formulazione della teoria della relatività generale, Einstein aveva più di un dubbio: la detestava, rifiutandosi di accettare una versione della fisica che sostituisse la certezza newtoniana con una ombra di probabilità. Ha trascorso gli ultimi 30 anni della sua vita cercando di realizzare una sintesi che trascendesse la teoria quantistica e ha fallito. Le ipotesi stravaganti avanzate alla fine degli anni '20 da Werner Heisenberg e Niels Bohr, gli ideatori dell'interpretazione di Copenaghen di come funzionano gli atomi, oggi sono alla base della scienza che guida l'esplorazione dei confini più remoti dello spazio e il funzionamento del telefono cellulare in tasca .

I libri di scienza popolare di solito celebrano i meravigliosi risultati raggiunti dalla matematica applicata nei regni della fisica, della chimica e della cosmologia. Labatut, nato in Olanda e residente in Cile, non ne avrà nulla. When We Cease to Understand the World (tradotto da Adrian Nathan West) è il suo ingegnoso, intricato e profondamente inquietante "lavoro di finzione basato su eventi reali", anche se sarebbe stato meglio definirlo un romanzo di saggistica, poiché la maggior parte dei i personaggi sono figure storiche e gran parte della narrazione si basa su fatti storici.

Verso la fine del libro veniamo brevemente presentati al vicino del narratore, che incontra nelle sue passeggiate notturne con il suo cane e che chiama "il giardiniere notturno", perché si prende cura delle sue piante quando dormono e vince ' essere angosciato dalla sua interferenza con loro. È a questa figura misteriosa che il narratore - o Labatut, poiché i due sembrano sinonimi - dà l'ultima, allarmante, parola. Per il giardiniere, le somme sono la radice di tutto il male contemporaneo: "Era la matematica - non armi nucleari, computer, guerra biologica o il nostro Armageddon climatico - che stava cambiando il nostro mondo al punto che, in un paio di decenni al massimo, noi semplicemente non sarebbe in grado di comprendere cosa significhi veramente essere umano. "

La prima sezione del libro di Labatut si muove a un ritmo vertiginoso. Inizia con una visita guidata di una camera degli orrori in cui incontriamo alcune delle invenzioni più diaboliche provocate da due guerre mondiali e viene presentato a una sfocatura di personaggi della vita reale tra cui Hermann Göring, drogato di droga, che ha schiacciato un cianuro capsula in bocca per evitare la corda del boia; il padre dell'informatica, Alan Turing, che si dice si sia ucciso mordendo una mela a cui aveva iniettato lo stesso veleno; Johann Jacob Diesbach, l'inventore del blu di Prussia, il primo pigmento sintetico moderno e la base del cianuro; e l'alchimista Johann Dippel, che potrebbe essere stato il modello del Frankenstein di Mary Shelley.

l vero cattivo qui, tuttavia, è il chimico Fritz Haber (che morì nel 1934), che diresse il programma di attacchi con gas velenosi che uccisero decine di migliaia di soldati nella prima guerra mondiale, un risultato che spinse al suicidio la moglie che disapprovava. Haber ha anche scoperto come raccogliere l'azoto e produrre il fertilizzante che ha salvato le centinaia di milioni di persone che sarebbero morte nelle carestie mondiali all'inizio del XX secolo. Tuttavia, alla fine fu sopraffatto dal senso di colpa, "no", scrive Labatut, "per il ruolo che aveva avuto … nella morte di esseri umani indicibili" - sì, la traduzione generalmente buona oscilla in alcuni punti - "ma perché il suo metodo di estrazione dell'azoto dall'aria aveva talmente alterato l'equilibrio naturale del pianeta da temere che il futuro del mondo non appartenesse all'umanità ma alle piante ".

Dopo questa apertura da far rizzare i capelli veniamo lanciati in regioni un po 'più tranquille dello spaziotempo, dove galleggiano personaggi più familiari come Einstein e altri fisici e matematici del XX secolo, e il ritmo narrativo rallenta mentre il razzo booster che era il primo capitolo cade .
Uno degli aspetti più impressionanti del libro è la trama meravigliosamente intricata di associazioni che intreccia. Il matematico e soldato Karl Schwarzschild risolse le equazioni di campo nella teoria della relatività generale nel 1915, lo stesso anno in cui Einstein le pubblicò. Einstein fu sbalordito nel ricevere la sua lettera contenente la soluzione e presto rispose; tuttavia, Schwarzschild era già morto, di un'oscura malattia che era forse il risultato del suo essere stato catturato in un attacco di gas nelle trincee …

Una delle conseguenze della sua soluzione fu la "singolarità di Schwarzschild", un nome antico per il fenomeno che ora conosciamo come un buco nero. Dall'abisso della guerra aveva scritto a un amico: "Abbiamo raggiunto il punto più alto della civiltà. Non ci resta che decadere e cadere".
Successivamente incontriamo o ci confrontiamo con due dei più grandi matematici e gli esseri umani più strani del nostro tempo. Il giapponese Shinichi Mochizuki ha inventato un nuovo tipo di matematica; un collega teorico ha detto di uno dei suoi articoli che sentiva che proveniva dal futuro. Mochizuki ha raggiunto la fama nel 1996 quando ha dimostrato una congettura matematica del tedesco Alexander Grothendieck. Tra il 1958 e il 1973, scrive Labatut, Grothendieck convinse "le menti più raffinate della sua generazione a … unirsi alla sua ricerca radicale per portare alla luce le strutture alla base di tutti gli oggetti matematici".

Mochizuki e Grothendieck erano entrambi visionari, ed entrambi finirono per rinunciare alla matematica, il primo diventando "completamente sconvolto" dal "cuore del cuore", un'entità che Grothendieck aveva scoperto proprio al centro della matematica … non ci viene detto; ma il narratore lo considera una cosa che è meglio tenere saldamente rinchiusa nel laboratorio di Pandora.

La seconda metà del libro di Labatut è in gran parte occupata dalla lotta per la supremazia nella fisica moderna tra Erwin Schrödinger e Heisenberg. Nel 1926 Schrödinger formulò un'equazione che descrive, scrive Labatut, "virtualmente tutta la chimica e la fisica moderne"; in violenta opposizione, Heisenberg sviluppò il "principio di indeterminazione", mettendo in dubbio l'intera chimica e la fisica moderna, e nel processo inventò la meccanica quantistica. C'era un prezzo, come Bohr, quel mago astuto, aveva previsto: in termini filosofici, Bohr disse a Heisenberg che il principio di indeterminazione "era la fine del determinismo".

Nessuno comprende appieno la teoria quantistica, poiché non ha senso per le nostre menti di buon senso; ma funziona ed è alla base della maggior parte dei significativi progressi della tecnologia moderna. Come Einstein, Schrödinger non poteva farcela e ha cercato per tutta la vita di trovare modi per trascenderlo.
Chi di loro aveva ragione, Schrödinger o Heisenberg? Entrambi, forse, e forse anche entrambi si sbagliavano, in un mondo in bilico sui quanti. I loro eredi scientifici continuano a cercare la ToE, o Teoria del Tutto, una formula matematica che unirà tutte e cinque le forze, dalla gravità fino ai legami che legano le particelle subatomiche; è ancora il Graal per i fisici di tutto il mondo, ma la luce di quel sacro vaso continua ad essere un lampo allettante.

Il titolo spagnolo del libro di Labatut è "Un Verdor Terrible" - più o meno, "A Terrible Greening" - ed è un peccato che non sia stata trovata una versione inglese. Il libro si chiude con il "giardiniere notturno" che informa il narratore del modo in cui muoiono gli alberi di agrumi. Alla fine producono un raccolto mostruoso, quando "i loro frutti maturano tutti in una volta, interi rami si staccano a causa del loro peso eccessivo, e dopo poche settimane il terreno è coperto di limoni in putrefazione. È uno spettacolo strano, ha detto, vedere tanta esuberanza prima della morte ".

Labatut ha scritto un romanzo di saggistica distopica ambientato non nel futuro ma nel presente. La scienza moderna e il suo motore, la matematica, nella sua spinta verso "il cuore del cuore", hanno già assicurato la nostra distruzione? Come disse Grothendieck: "Gli atomi che lacerarono Hiroshima e Nagasaki non furono divisi dalle dita unte di un generale, ma da un gruppo di fisici armati di un pugno di equazioni".

Sì, ma madre natura, come vediamo in questi tempi di pandemia, ha i suoi modi per insegnarci l'umiltà. ( )
  AntonioGallo | Sep 24, 2020 |
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Författarens namnRollTyp av författareVerk?Status
Benjamín Labatutprimär författarealla utgåvorberäknat
West, Adrian NathanÖversättaremedförfattarevissa utgåvorbekräftat
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We rise, we fall. We may rise by falling. Defeat shapes us. Our only wisdom is tragic, known too late, and only to the lost.
Guy Davenport
Dedikation
Inledande ord
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In a medical examination on the eve of the Nuremburg Trials, the doctors found the nails of Hermann Göring's fingers and toes stained a furious red, the consequence of his addiction to dihydrocodeine, an analgesic of which he took more than one hundred pills a day.
Citat
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If everything that occurred was the direct consequence of a prior state, then merely by looking at the present and running the equations it would be possible to achieve a godlike knowledge of the universe. These hopes were shattered in light of Heisenberg's discovery: what was beyond our grasp was neither the future nor the past, but the present itself.
Avslutande ord
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