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Father and Son: A Study of Two Temperaments (1907)

av Edmund Gosse

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MedlemmarRecensionerPopularitetGenomsnittligt betygOmnämnanden
6111128,211 (4.08)14
'This book is the record of a struggle between two temperaments, two consciences and almost two epochs.'Father and Son stands as one of English literature's seminal autobiographies. In it Edmund Gosse recounts, with humour and pathos, his childhood as a member of a Victorian Protestant sect and his struggles to forge his own identity despite the loving control of his father. A key document of thecrisis of faith and doubt; a penetrating exploration of the impact of evolutionary science; an astute, well-observed, and moving portrait of the tensions of family life: Father and Son remains a classic of twentieth-century literature.As well as an illuminating introduction, this edition also provides a series of fascinating appendices including extracts from Philip Gosse's Omphalos and his harrowing account of his wife's death from breast cancer.… (mer)
  1. 00
    Glimpses of the Wonderful: The Life of Philip Henry Gosse av Ann Thwaite (nessreader)
    nessreader: Gllimpses/Wonderful is about the father in Father&Son, and is a more detached (not being written by Son) and more encompassing (covering his life before Son existed to comment on it) book. F&S is a must-read if only as the most hilariously extended teen rant re: "noone understands me" but Glimpses enhanced my comprehension of their story and was a fascinating biography of a victorian scientist and his world.… (mer)
  2. 00
    The Way of All Flesh av Samuel Butler (nessreader)
    nessreader: Both raging rants about victorian sanctimonious hypocrocy : gosse is a memoir with fictional flourishes and butler is a novel paying off old scores against his family. Both published in the backlash against victorianism in early 20th century
  3. 00
    Bad blood av Lorna Sage (gust)
  4. 00
    Oscar & Lucinda av Peter Carey (KayCliff)
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Beautifully written, and a wonderful document about the late nineteenth century clash between 'religion' and 'science.' Also, Gosse goes out of his way to present his father as a decent human being, not something that can be said about the other books in this tradition. ( )
  stillatim | Oct 23, 2020 |
Edmund Gosse was born in London in 1849. His parents, Philip Henry Gosse and Emily Bowes, were evangelical Christians, members of the strict Plymouth Brethren sect, and from the outset their religious faith overpowered any other considerations in the upbringing of their only son. Even in the much more religious atmosphere of Victorian Britain, the Gosse family was extreme in its views, and their religion permeated their every activity, and those of their son. Associations with people outside their strict sect were discouraged, and the young Edmund grew up with virtually no companions outside his immediate family.

Much of the pleasure from reading this book comes from the reactions of the infant Edmund to the situation in which he found himself, which although clearly a loving home, was an unusual and sometimes harsh environment for a young child:

My parents said: 'Whatever you need, tell Him and He will grant it, if it is His will. 'Very well; I had need of a large painted humming-top which I had seen in a shop window in the Caledonian Road. Accordingly, I introduced a supplication for this object into my evening prayer, carefully adding the words: 'If it is Thy will'. This, I recollect, placed my Mother in a dilemma, and she consulted my Father. Taken, I suppose, at a disadvantage, my Father told me I must not pray for 'things like that'. To which I answered by another query, 'Why?' And I added that he said we ought to pray for things we'd needed, and that I needed the humming-top a great deal more than I did the conversion of the heathen or the restitution of Jerusalem to the Jews, two objects of my nightly supplication which left me very cold.

But equally interesting is the author's attempt to understand the mind of his father, his mother dying when he was quite young. Philip Henry Gosse was a well known naturalist who had published many books on natural history. He knew and corresponded with many of the scientists of the day, such as Darwin, Hooker and Lyell. But he was unable to reconcile Darwin's theory of evolution with his own religious faith, suffering a further blow when his book Omphalos, offered to suggest an explanation for the apparent age of the earth and the appearance of fossils, was soundly rejected:

'Never was a book cast upon the waters with greater anticipation of success than was this curious, this obstinate, this fanatical volume ... He offered it with a glowing gesture to atheists and Christians alike. This was to be a universal panacea; this the system of intellectual therapeutics which could not but heal all the maladies of the age. But alas, atheists and Christians alike looked at it and laughed, and threw it away'

This memoir was written in 1907 by which time Edmund Gosse had completely rejected his father's beliefs. From an upbringing in which all fiction was completely forbidden, he had become a poet, a lecturer in English Literature at Cambridge, a celebrated art critic and the person most responsible for introducing Ibsen's work to England.

Overall, this is an interesting book looking at the consequences of two very different 'temperaments' between father and son, as well as the upheavals in belief caused by the theory of evolution in the middle of the nineteenth century. ( )
1 rösta SandDune | Jan 25, 2020 |
Not a Victorian scientist novel... but a novel about a Victorian scientist. Well, a memoir told novelistically at any rate. You may know Edmund Gosse's father as Philip Henry Gosse, the man who did not say that God put the fossils there to test our faith, but whom everyone thought said that. Father and Son is a great read, but it had less to say about science and seeing scientifically than I had expected. If anything makes Philip Gosse a terrible dad (and he sure is, at least as Edmund tells it) it was his religious piety, which Edmund said left only "what is harsh and void and negative" (248). Philip was a self-denying emotionless man, but because he thought that was spiritually correct, not because of scientific training. A far cry from the mix of Christianity and science employed by Philip's friend Charles Kingsley.
  Stevil2001 | Dec 9, 2017 |
Isn't the Internet wonderful? While re-reading this in paperback in my lunch hour at work, I was able to use my smartphone to see the wonderful detailed colourful scientific drawings Philip Gosse made of sea creatures for his studies of seashore life.
1 rösta PollyMoore3 | Oct 4, 2016 |
I just didn't like the narrator which spoiled this for me - see my review http://www.dnsmedia.co.uk/reviews/view/1195 ( )
  AnneHudson | Mar 30, 2013 |
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Författarens namnRollTyp av författareVerk?Status
Edmund Gosseprimär författarealla utgåvorberäknat
Abbs, PeterRedaktörmedförfattarevissa utgåvorbekräftat
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Vedertagen titel
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Personer/gestalter
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Priser och utmärkelser
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Motto
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Der Glaube ist wie die Liebe; er lasst sich nicht erzwingen
—Schopenhauer.
(Faith is like love; it cannot be imposed)
Dedikation
Inledande ord
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This book is a record of a struggle between two temperaments, two consciences and almost two epochs.
In un'epoca come la nostra, in cui la narrativa assume forme così fantafsose e tuttavia plausibili, è forse necessario avvertire che la seguente narrazione - almeno per quanto ha potuto la meticolosa cura dell'autore - è in tutte le sue parti scrupolosamente veritiera.
PREFAZIONE
Questo libro narra la lotta tra due temperamenti, tra due coscienze, si può quasi dire tra due epoche. Finì, come era inevitabile, con una rottura. Dei due esseri umani qui descritti, l'uno era per natura volto all'indietro, l'altro non poteva fare a meno di guardare avanti. Giunse il momento in cui essi non parlarono più la stessa lingua, non furono più uniti dalle stesse speranze né da desideri comuni. Ma, unica consolazione per chi sopravvisse, èricordare che nessuno dei due, sino all'ora estrema, cessò di rispettare l'altro, o di considerarlo con una triste indulgenza.
Citat
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There is little sympathy felt in this world of rhetoric for the silent sufferings of the genteel poor, yet there is no class that deserves a more charitable commiseration.
Sembra quasi un'offesa alla memoria delle loro opinioni il fatto che le sole parole che mi vengano in mente, e che mi sembrino adatte a descrivere l'atteggiamento dei miei genitori, siano state scritte da un uomo che, nella loro mancanza di comprensione intuitiva, essi avevano considerato un reprobo. Ma John Henry Newman avrebbe potuto essere di ritorno dall'aver contemplato mia Madre sul suo letto di morte, quando scrisse: "Tutto il dolore che il mondo ci infligge e che la carne può soffrire - pene, dispiaceri, affanni, lutti - non può turbare la tranquillità e l'intensità con la quale la fede contempla la Maestà Divina". Era "tranquillità", non rapimento mistico. Nell'ora estrema della sua vita, sollecitata a confessare la sua "letizia" nel Signore, mia Madre, rigidamente onesta, scrupolosa come sempre nella sua introspezione, replicò: "Ho pace ma non letizia, non sarebbe onesto passare nell'eternità dicendo una bugia".
Mio Padre, dopo lunga riflessione, elaborò una sua propria teoria, ch'egli sperava destinata a togliere vento alle vele di Lyell, e a giustificare la geologia agli occhi dei pii lettori della Genesi. Secondo questa teoria non c'erano state modificazioni graduali nella superficie della terra né lento sviluppo di forme organiche, ma, quando l'atto catastrofico della creazione ebbe luogo, il mondo presentò istantaneamente l'aspetto strutturale di un pianeta su cui la vita esisteva da lungo tempo.
Con grande indignazione di mio Padre, ecco come una stampa frettolosa definì, piuttosto grossolanamente, questa teoria: "Dio nascose i fossili nelle rocce per tentare i geologi all'eresia". In verità, accettando alla lettera la dottrina di un atto di creazione improvviso, questa conclusione logica era inevitabile; non faceva che sottolineare il fatto che da un tale punto di vista ogni mutamento nel corso circolare della natura si dovrebbe interpretare solo ammettendo che l'oggetto creato dia falsa testimonianza di passati processi in realtà mai avvenuti. Per esempio, Adamo possedeva capelli, denti e ossa, tali da richiedere molti anni di formazione, e invece è stato creato bell'e fatto tutto in un colpo. Anch'egli, certamente, benché Sir Thomas Browne lo negasse, aveva un
Fino allora, come abbiamo visto, egli si era sempre illuso che scienza e rivelazione potessero giustificarsi reciprocamente, che un qualche compromesso fosse possibile. Le sue ricerche gli avevano sempre più chiaramente dimostrato che in tutti i rami della natura organica si trovano le tracce evidenti di una lenta modificazione delle forme, di uno sviluppo del tipo originario sotto la pressione e e l'azione del tempo. Aveva combattuto quesa convinzione finché essa non era diventata assolutamente indiscutibile. Quale era il suo posto, allora, come onesto e scrupoloso osservatore? Evidentemente era con i pionieri della nuova verità, con Darwin, Wallace e Hooker. Ma forse che il secondo capitolo della Genesi non diceva che i cieli e la terra erano stati creati in sei giorni, con tutti i loro ospiti, e che il settimo giorno Dio aveva terminato il suo lavoro?
Questo era il dilemma! La geologia senza dubbio sembrava vera, ma la Bibbia, che era la parola di Dio, era vera. Se la Bibbia diceva che tutte le cose in Cielo e in Terra erano state create in sei giorni, non poteva esserci dubbio che fossero state create in sei giorni: letteralmente in sei giorni di ventiquattro ore ciascuno. Le prove di uno spontaneo mutamento avvenuto attraverso un immenso spazio di tempo, nella forma delle strutture organiche in continua trasformazione, sembravano di un'evidenza schiacciante, ma questo mutamento, o lo si limitava nello spazio dei sei giorni che Dio aveva dedicato alla fatica della creazione, oppure non si doveva ammetterlo. Ho già accennato come mio Padre avesse escogitato l'ingegnosa teoria dell'Omphalos per giustificarsi come osservatore rigidamente scientifico e umile schiavo della rivelazione nel tempo stesso. Ma l'antica convinzione e la nuova ribellione non ammettevano un simile compromesso.
Per uno spirito così acuto e insieme così ristretto, logico e positivo senza larghezza, senza elasticità né immaginazione, come quello di mio Padre, subire uno scacco di tal genere è un vero tormento. Non ha il sollievo di certe nature più ristrette che si contentano di qualche formula vaga per aggirare l'ostacolo; né la risolutezza di una natura più larga che trova le ali per superarlo. Mio Padre, benché mezzo soffocato dall'emozione nel sentirsi sollevare dall'onda immane della grande scoperta scientifica, non si sognava nemmeno di allentare la presa con cui si teneva aggrappato all'antica tradizione: sbattuto, travagliato, vi rimase aggrappato più che mai. È straordinario che egli - "onesto amanuense della scienza" come Huxley una volta ebbe a chiamarlo - non volesse adattarsi a che altri, di vedute più ampie delle sue, perseguissero quelle ricerche squisitamente speculative per le quali egli non aveva nessuna attitudine. Come raccoglitore di fatti e registratore di osservazioni non aveva rivali a quel tempo, e la sua assoluta mancanza di immaginazione gli era d'aiuto in questo lavoro. Ma era più un avvocato che un filosofo e gli mancava quella sublime umiltà che è la corona del genio. Poiché questa sua ostinata persuasione di essere il solo a conoscere i fini celesti e di sapere interpretare i disegni del Creatore, da che cosa poteva risultare se non dalla congenita nancanza di quella nobile modestia che risponde "non so" anche a quelle domande cui la Fede, con dito minaccioso, insiste d'aver dato la più recisa risposta?
The rage for what is called 'originality' is pushed to such a length these days that even children are not considered promising unless they attempt things preposterous and unparalleled.
Avslutande ord
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Ursprungsspråk
Kanonisk DDC/MDS

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'This book is the record of a struggle between two temperaments, two consciences and almost two epochs.'Father and Son stands as one of English literature's seminal autobiographies. In it Edmund Gosse recounts, with humour and pathos, his childhood as a member of a Victorian Protestant sect and his struggles to forge his own identity despite the loving control of his father. A key document of thecrisis of faith and doubt; a penetrating exploration of the impact of evolutionary science; an astute, well-observed, and moving portrait of the tensions of family life: Father and Son remains a classic of twentieth-century literature.As well as an illuminating introduction, this edition also provides a series of fascinating appendices including extracts from Philip Gosse's Omphalos and his harrowing account of his wife's death from breast cancer.

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